《素问·脏气法时论》说:“肺主秋……肺欲收,急食酸以收之,用酸补之,辛泻之。”秋季肺脏当令,酸味收敛,所以可食用酸味收敛补肺,而辛味发散泻肺,秋天宜收不宜散。所以,饮食上尽可能少食葱、姜等辛味之品,适当多吃一些酸味果蔬。

每年自秋分到立冬,天气少雨,气压高,空气干燥,为燥气当令之时,燥气容易耗伤人体的阴津,使人出现一派“燥”象。如感受秋燥,易患感冒,如果再多食辛辣之品,很容易出现喉痒、呛咳等咽喉炎的表现;某些疾病在秋燥的影响下,也易复发或加重,如支气管扩张、肺结核等,导致咳嗽、咳痰、咯血等症状加重;平素胃热而阴津不足的人,容易发生大便干结,伴见目赤、口舌生疮、烦躁不安等一系列症状。为防止秋燥对人体带来的不良影响,在饮食上宜以滋阴养肺润燥为法。《饮膳正要》说:“秋气燥,宜食麻以润其燥。”《仙神隐书》主张人秋宜食生地粥,以滋阴润燥,皆说明“润其燥”是秋季饮食养生之大法。具体来说,首先要多喝开水、淡茶、果汁饮料、豆浆、牛奶等,以养阴润燥,弥补损失的阴津;其次宜多吃新鲜蔬菜和水果。秋燥最易伤人的津液,多数蔬菜、水果性质寒凉,有生津润燥、清热通便之功;蔬菜、水果含有大量的水分,能补充人体的津液;果蔬富含维生素C、维生素B及无机盐、纤维素,可以改善燥气对人造成的不良影响。另外,还可多吃些蜂蜜、百合、莲子、芝麻、木耳、银耳、冰糖等清补润燥之品,以顺应肺的清肃之性。少吃辛辣煎炸热性食物,如韭菜、大蒜、葱、姜、八角、茵香等。

秋季是大量瓜果上市的季节,但除龙眼、葡萄、荔枝外,大部分水果性偏寒凉,因此在食用时也应有节制。特别是老年人肠胃功能薄弱,多食会损伤阳气,影响消化功能,引起腹泻、呕吐等病症,所以更应引起足够的重视。谚语“天时虽热,不可贪凉;瓜果虽美,不可多食”,确是经验之谈。而且每一种水果都有它自身的特性,要辨清体质加以选择。如平素内火较重,口舌易于生疮,大便秘结者宜多食梨、香蕉、柿子、称猴桃等寒凉水果;素体阳虚,动辄腹泻者则宜食桃子、荔枝、龙眼等性温的水果。